Visitez les plages et Musée du débarquement en Normandie

Visitez les plages et Musée du débarquement en Normandie

Le débarquement des Alliés en 1944, il y a plus de 75 ans, a été la plus grande opération militaire de l’histoire. La Côté de Nacre, avec ses belles plages de sable, a été le site du débarquement des forces américaines, britanniques, françaises et internationales en route pour libérer l’Europe occidentale. À travers ses paysages, ses musées, ses mémoriaux et ses cimetières militaires, cette région et ses plages continuent de témoigner de ces actions capitales.

L’établissement d’un front terrestre occidental était crucial pour les alliés, et en quelques heures seulement, et face à des chances écrasantes, il a été accompli par les efforts massifs et héroïques des forces canadiennes, américaines et britanniques, rejointes par de plus petits contingents de troupes polonaises, danoises et françaises libres.

Le fait que les mois de planification stratégique et matérielle et de préparation de l’opération Overlord, dont le nom de code est « Overlord », aient été menés en secret, tout en feignant une invasion ailleurs pour détourner les troupes allemandes, tient tout simplement du miracle.

Vous souhaitez revivre l’histoire et vous immerger dans cet événement magnifique et courageux ? Dans ce billet, nous vous proposons nos meilleures suggestions pour visiter les plages du Débarquement en Normandie.

Sword Beach

Riva-Bella, qui fait partie de Ouistreham, est la plage de débarquement la plus à l’est et se trouve à quelques pas du port où les bateaux viennent aujourd’hui de Portsmouth, en Angleterre. Ouistreham abrite l’entrée du canal de Caen, la sortie de l’Orne et le port de Caen, ainsi qu’un petit port de pêche. Avec des bunkers fortifiés tous les 100 mètres et des plages couvertes de mines et de pièges à chars, le Mur de l’Atlantique était particulièrement puissant ici.

Le 6 juin, les Britanniques et un contingent de Français libres arrivent à 7 h 30 et, à 9 h 30, les commandos français libres ont nettoyé le Casino, le quartier général de la force de commandement allemande. Le poste de commandement allemand, un bunker en béton de 52 pieds de haut qui n’a été saisi que le 9 juin, était toujours opérationnel.

Ce bunker est aujourd’hui l’un des plus authentiques musées de toute la côte, chaque pièce de ses six étages étant méticuleusement reconstituée, y compris la tour d’observation avec son puissant télémètre et sa vue à 360 degrés sur Sword Beach. Le bunker décrit la vie quotidienne des troupes qui dirigeaient le feu des canons gardant les entrées de l’Orne et du canal, en utilisant des équipements et des meubles authentiques. D’autres expositions portent sur la construction, la taille et la dissimulation du Mur de l’Atlantique.

Des monuments commémorant le Jour J se trouvent sur la plage, qui est aujourd’hui une plage de loisirs animée avec des promenades à poney, des karts et des rangées de parasols lumineux. Le musée du Commando n° 4, situé près du Casino reconstruit, raconte l’histoire des seules forces françaises qui ont pris part aux opérations au sol lors du débarquement.

Juno Beach

Comme le littoral de Courseulles-sur-Mer et les villages qui l’entourent ne se prêtaient pas à un assaut frontal ferme, les commandos de marine canadiens débarquèrent les premiers pour attaquer et paralyser les défenses allemandes. D’autres troupes canadiennes sont arrivées avec du matériel et se sont déplacées vers l’intérieur des terres pour s’emparer d’un aérodrome allemand clé. À Courseulles-sur-Mer, les chars Sherman débarquent et la ville est libérée à 17 heures.

Le Centre Juno Beach est un ensemble d’expositions, de présentations pratiques et de vidéos destinées à toute la famille, qui traite des préparatifs et des contributions des Canadiens à l’effort allié par le biais de récits personnels et d’expériences interactives. Il est particulièrement intéressant pour les touristes canadiens. Ce centre offre une perspective typiquement canadienne, ainsi qu’une exposition actuelle sur le Canada.

Juno Beach en Normandie

D’avril à octobre, des voyagistes font visiter les ruines du Mur de l’Atlantique, qui comprennent des bunkers et des tunnels menant au centre de commandement souterrain. Les bunkers endommagés peuvent être vus seuls sur la plage.

Cherchez la Croix de Lorraine à deux bras à l’extrémité ouest de la plage, qui marque l’endroit où Charles de Gaulle est rentré en France pour une brève visite le 14 juin 1944, après l’exil qu’il s’était imposé en Angleterre à la suite de la capitulation de la France en 1940. À l’autre bout de la ville, un char Sherman Bold, repêché à plus d’un kilomètre en mer en 1970, sert de monument aux Hussards canadiens.

Gold Beach

L’absence de ports importants sur cette partie de la côte normande a été à la fois un avantage et un inconvénient pour les Alliés. Elle leur a donné l’élément de surprise, puisque les Allemands supposaient qu’ils n’entreprendraient pas une invasion de grande envergure à cet endroit, mais elle a également exacerbé le défi de faire débarquer des soldats et du matériel lourd sur des plages de sable mou et des marais hautement défendus.

La réponse des alliés a été de construire un gigantesque port artificiel. D’énormes caissons en béton ont été transportés à travers le canal et coulés au large pour former un brise-lames et un port maritime sous sa protection, avec de longues routes flottantes pour le déchargement des chars et du matériel. Les ruines de Mulberry Harbor sont encore visibles aujourd’hui près d’Arromanches, où les soldats britanniques ont débarqué sous un feu nourri.

Malgré les pertes dévastatrices, les chars britanniques ont commencé à débarquer ici vers 16 heures le 6 juin. Bien que l’un des deux Mulberry Harbors ait été endommagé par une tempête, plus de 500 000 tonnes d’équipements et de fournitures avaient atteint le port artificiel au moment où il fut remplacé par la libération du port de Cherbourg.

Le musée du Jour J rend non seulement hommage aux Britanniques et aux autres alliés qui ont combattu lors de la bataille de Normandie, mais il utilise également des modèles réduits fonctionnels pour démontrer le fonctionnement du port de Mulberry Harbor, avec des éléments dynamiques tels que des vagues qui montent et descendent. Longues-sur-Mer, juste à l’ouest d’Arromanches, présente des éléments du mur de l’Atlantique, notamment une batterie avec une station de télémétrie allemande et quatre casemates, chacune avec une pièce d’artillerie de 150 mm.

Omaha Beach

L’invasion d’Omaha Beach a été un désastre dès le début, et au soir du 6 juin, les Américains avaient perdu 3 000 soldats, avec un nombre égal de blessés ou de disparus. Ils avaient toutefois réussi à sécuriser un canal limité pour l’acheminement de fournitures et d’équipements vers le rivage.

Le cimetière américain, dont les 9 386 tombes sont marquées de pierres tombales en marbre blanc parfaitement assorties, est un cadre approprié pour un tel nombre de morts. Le Mémorial, le Jardin des disparus et une plate-forme d’observation surplombant Omaha Beach valent le détour.

Au musée Overlord, 10 000 objets, dont des camions, des chars et des canons, sont utilisés pour recréer d’authentiques représentations grandeur nature de scénarios du débarquement et des opérations suivantes, jusqu’à la libération de Paris.

Des comptes rendus, des récits, des impressions et des artefacts de ces événements lui donnent une dimension humaine. Les équipements et artefacts réels sont mis en valeur par des effets sonores et lumineux, rendant les scènes recréées encore plus convaincantes. Avec des expositions et une programmation qui rendent l’histoire intelligible, le musée est bien adapté aux jeunes visiteurs.

Utah Beach

Tout est relatif, et comparé aux pertes massives subies ailleurs, Utah Beach fut une promenade de santé. La marée était basse lorsque la 4e Infanterie arriva sur la plage à 6 h 30, et les bombardiers et l’artillerie des navires au large avaient déjà pilonné les fortifications côtières allemandes et rendu inefficace une grande partie de leur armement.

En raison de la réduction du feu ennemi, ils ont pu débarquer tous les chars sauf deux avec succès pendant la marée basse, révélant l’emplacement des « hérissons tchèques », des « asperges de Rommel » et d’autres obstacles au débarquement, dont certains sont encore visibles dans les dunes de sable. À 13 heures, le 4th Infantry des États-Unis avait rejoint les bataillons aéroportés à l’intérieur des terres pour sécuriser la région.

Le Museum of the Landings est installé dans un ancien bunker du mur de l’Atlantique, où vous pouvez voir l’un des six bombardiers B26 Marauder authentiques et un LVT-2 Water Buffalo, le bateau de débarquement utilisé pour décharger les cargos au large de la côte.

Les expositions sont exceptionnellement bien conçues pour illustrer non seulement les actions à Utah Beach, mais aussi l’ensemble de l’opération Overlord, et certaines pièces d’équipement sont accompagnées de films qui montrent comment elles fonctionnaient. La borne 00, qui marque le début de la Liberty Road et honore le voyage des soldats alliés des plages de Normandie jusqu’à Bastogne, en Belgique, est l’un des nombreux monuments commémoratifs présents ici.

Le musée voisin, le Crisbecq Battery Museum, est un musée en plein air installé dans 21 bunkers allemands qui gardaient autrefois Utah Beach dans le cadre du Mur de l’Atlantique. Un réseau de tunnels les reliait (et les relie toujours), et plusieurs des bunkers comprennent des dioramas décrivant la vie dans les batteries.

Sainte-Mère-Eglise

À l’intérieur des terres depuis Utah Beach, et de façon critique pour le succès de l’opération, les parachutistes des 82e et 101e Divisions aéroportées commencent l’assaut dans et autour de Sainte-Mère-Église bien avant le lever du jour. Leur mission, comme celle de leurs collègues britanniques à l’extrémité orientale de l’objectif d’invasion, était de construire une ligne occidentale pour empêcher les troupes terrestres allemandes de reprendre les terres libérées.

Le Musée Airborne, qui recrée certaines des expériences vécues par les assaillants et les habitants de Sainte-Mère-Église, première ville de Normandie à être libérée, raconte le récit épique de leur mission mortelle. Le drapeau américain a été hissé sur Sainte-Mère-Église à 4h30 du matin, 15 minutes avant la prise de la batterie de Merville, protégeant ainsi les deux extrémités de la zone de débarquement.

Le spectacle auquel les gens ont assisté à leur réveil est encore reconstitué dans l’église de la ville, avec le parachutiste John Steele suspendu à son parachute sur le toit de l’église. Les médailles de Steele, les souvenirs de nombreux généraux et d’autres personnes ayant participé à l’opération, ainsi qu’un C-47 Dakota utilisé pour les parachutages, font partie des objets réels utilisés pour plonger les visiteurs dans le réalisme de l’assaut capital qui a lancé l’opération Overlord.

A Sainte-Mère-Eglise, vous découvrirez également des guides privées proposant des visites en jeep des plages du débarquement de Normandie à très bon prix, vous aurez également le choix entre plusieurs véhicules d’époque comme des Dodge WC 51, Staffcar … et avec chacun un tour privé et différent.

Quelle est la meilleure plage de Normandie à visiter ?

Le choix est difficile car chaque plage a sa propre histoire et pour cela je vous invite grandement à réserver un guide expérimenté qui vous emmènera sur chaque plage et vous expliquera en détails les grands moments de la seconde guerre mondiale.

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